Critical Thinking


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El desafío de asegurar una alimentación adecuada

Hasta ahora, el rumbo para potenciar y ampliar el suministro de alimentos del mundo son la ingeniería genética y el procesamiento industrial con aditivos y productos químicos. 

El desafío de asegurar una alimentación adecuada, nutricional y sana, para una población mundial en continua expansión, vistas las limitaciones en recursos clave como el agua y las tierras agrícolas, se ha convertido en un problema a resolver a nivel global. Una tercera vía está emergiendo: la agricultura vertical.

Los estudios científicos demuestran que las granjas verticales cultivadas localmente pueden proporcionar ahorros considerables, que podrían entonces ser pasados ​​a los consumidores. Pero las preguntas sobre la economía, especialmente para los cultivos de productos básicos, han persistido.

Eso puede estar a punto de cambiar. Hace aproximadamente una década, cuatro ingenieros holandeses, tres de los cuales eran también expertos en horticultura iniciaron el proyecto “Planta Paraíso” para aprender cómo las hierbas de alto valor, verduras y bayas (no granos o frutas de árboles) crecen mejor. Longitudes de onda que producen los más deliciosos tomates, temperatura ideal para que la albahaca prospere, que combinación de nutrientes crea la coliflor saludable. A través de la experimentación, comenzaron a desarrollar recetas para cada tipo de planta, junto con un plan de “unidades de la planta de producción” (PPU) que permiten obtener estas condiciones ideales de cultivo donde se instalan.

Tomates

Tomates

El potencial del proyecto como un negocio, vieron, era tentador y fundaron Plantl Lab en 2010 que se ha transformado en una empresa que da trabajo a 35 personas.
Los fundadores siguen siendo únicos accionistas de la compañía, que quieren mantener el control de la tecnología, mientras se trabaja con socios e inversores para construir las unidades operativas.

 El razonamiento de PlantLab es que un PPU del tamaño de una manzana de la ciudad a sólo unos pisos de altura podría producir el mismo volumen de alimentos de alta calidad como una granja grande, mientras que consume menos recursos. El agua que deja una PPU lo hace en frutas y verduras; no hay evaporación en el aire, no hay escorrentía en el suelo, y no hay pesticidas o malas hierbas. Como resultado, los PPU consumen sólo alrededor de 10% del agua de las granjas tradicionales.

Por otra parte, como la impresión 3D , PPU permite la producción  localmente (reduciendo los costes de transporte y el desperdicio) y en función de la demanda, en condiciones controlables. En otras palabras, cualquier tipo de fruta o verdura se puede cultivar en cualquier lugar, todo el año (con un plazo de ejecución de unas pocas semanas), en una ciudad, en una tundra, en un desierto, en Marte.

Los PPU ofrecen importantes ahorros en términos de recursos y medios de transporte, tampoco son prohibitivamente caros de construir. De hecho, algo así como €78 millones, se podría comprar los terrenos necesarios y construir 46.450 m 2, con diez niveles crecientes de unos 1,5 m. de distancia. (Los gastos de explotación dependen de los precios del agua y la electricidad locales.).

La finca resultante daría empleo a unas 200 personas para la siembra, cultivo, cosecha, empaquetado, ventas, logística, mantenimiento y gestión, capaz de suministrar a 50.000 personas con una calidad alta y de forma constante de 200 g. diarios de hierbas frescas, verduras y frutos al menos diez años en un espacio de 4,6 hectáreas y 5 pisos de altura.

Un ejemplo seria el coste de un estadio de futbol, por sus dimensiones incluyendo parking y altura totales. El inacabado Ciudad de Valencia presupuestado en €160 millones y ahora rebajado a €100 millones.

Esto puede sonar costoso. Solamente en salud se estima la rebaja en un 75% y dado que una PPU tiene una duración de diez años podemos apreciar que es un precio pequeño a pagar.

La visión de PlantLab del futuro de las explotaciones. Datos impulsando ​​cultivos en ambientes controlados con sistemas automatizados.

La visión de PlantLab del futuro de las explotaciones. Datos impulsando ​​cultivos en ambientes controlados con sistemas automatizados.

Con  el suministro de vegetales, comida fresca y saludable en el mundo quizás no sería necesaria la alimentación con transgénicos y alimentos procesados además de más asequible y accesible. 

Hoy la aproximación más cercana a este enfoque en España es la producción de marihuana. Con este tipo de cultivos de alto valor, vale la pena perfeccionar los detalles de cultivo para garantizar la calidad y minimizar el consumo de recursos. Como las reservas de agua mundiales son cada vez más escasos, más cultivos se harán “de alto valor”.

 Si los procesos de la compañía ofrecen todos los beneficios, según alega, ¿por qué no hay ya PPUS en todo lugar? En pocas palabras, las empresas, como las plantas, necesitan tiempo para crecer. Parte del nuevo sitio de PlantLab estará dedicada a Syngenta, empresa de agronegocios / reproducción. PlantLab ahora está buscando socios adicionales en otros mercados, tales como la industria farmacéutica, cosmética y alimentaria.

La financiación para la construcción de las PPU no será el único desafío para despegar. Los agricultores tradicionales tienden a verlos como competencia desleal. Lo mismo le sucedió a  Amazon cuando amenazó  el modelo de negocio de las librerías tradicionales, como está ocurriendo ahora a Uber ya que desafía los servicios tradicionales de taxis y limusinas.

Pero los que cuestionan son los dueños de los servicios, no sus trabajadores. De hecho, parece que al menos la mitad de los conductores Uber ha conducido previamente taxis. Tal vez la mitad de los operadores de granjas verticales serán ex trabajadores agrícolas y la otra mitad nuevos o los cultivadores de marihuana, quizá, jubilados.

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El valor emergente del capital natural de los bosques

Tres enfoques generales son imprescindibles para asegurar y aumentar el valor del capital natural de los bosques.

Conservar: Evitar la deforestación y la degradación de los bosques naturales restantes.

Mantener: Gestionar algunos bosques – los bosques naturales y las plantaciones – para producir madera, pulpa y otros productos de una manera que sea socialmente sostenible, ambiental y económicamente.

Restaurar: Restaurar algunos de los bosques degradados y perdidos mediante la restauración activa y / o métodos de regeneración pasiva.

Si se aplica con eficacia, la combinación de estos enfoques mejoraría el capital forestal y la lucha contra el cambio climático. La historia indica que la recuperación de los bosques puede ir de la mano con el desarrollo económico. Durante la última mitad del siglo 20, por ejemplo, la cubierta forestal de Corea del Sur casi se duplicó mientras que su economía creció más de 25 veces en términos reales. Entre 1986 y 2005, la cobertura forestal de Costa Rica aumentó casi un 20%, mientras que su economía creció 2.5 veces, mas del doble, en términos reales. Por supuesto numerosos factores estuvieron involucrados con estas transiciones económicas y la causa-efecto entre los factores son complejos. Sin embargo, estos ejemplos muestran que la deforestación no es parte inevitable del crecimiento económico.

Antes y despues

Antes y despues

Podemos  ampliar y acelerar el cambio a través de:

Tenencia segura – la garantía de que los derechos, las normas y las instituciones que rigen las condiciones de acceso y uso de la tierra y sus recursos forestales serán respetados por el gobierno y la sociedad – es una condición previa importante para motivar a la gente a invertir en la conservación, la gestión sostenible o la restauración de los bosques.

Mejora de la planificación del uso del suelo Una buena planificación del uso del suelo puede ayudar a optimizar cómo se usa la tierra, fomentando la agricultura en zonas altamente productivas y dar prioridad a los bosques en áreas con necesidad de protección de la cuenca, cuyos medios de vida dependen de los bosques altos locales, y otros factores. 

Mejor aplicación de la ley. Los economistas han sostenido durante mucho tiempo que el imperio de la ley es una base importante para el buen funcionamiento de los mercados y el uso eficiente del capital. Esto no es menos cierto para el capital natural. Tener leyes claras y forzadas aumenta la probabilidad de que los actores del sector privado podrán competir en igualdad de condiciones que  los actores del sector público y los recursos naturales se gestionan de forma más sostenible. 

Transparencia Tecnología asistida. Durante mucho tiempo se ha reconocido que la transparencia sobre el estado físico y la toma de decisiones sobre los bosques es un requisito esencial para cualquier esfuerzo por conservar, mantener y / o restaurar el capital natural de los bosques. Los recientes avances en la tecnología tienen el potencial para amplificar la potencia de transparencia. 

Modelos de cadena de suministro cero deforestación. El aumento de la transparencia está dando lugar a una mayor presión de la cadena de suministro de las empresas para reducir la deforestación. Debido a que muchos clientes y empleados de las empresas se preocupan por la conservación del bosque, siendo asociado con la deforestación puede afectar negativamente el valor de una compañía de marca, ventas, empleados y la moral. 

Los pagos por servicios de cuencas. Los pagos por servicios ambientales adinerando algunos de los beneficios económicos que proporcionan los bosques más allá de los tradicionales mercados privados (por ejemplo madera) son una estrategia importante porque monetizar uno de los beneficios no comercializados que proporcionan los bosques reflejan mejor el valor económico del capital forestal. Su escala de impacto, sin embargo, es probable que no sea global. 

Los pagos por servicios de los ecosistemas. Más de 300 pagos por servicios de los ecosistemas se han establecido en todo el mundo para apoyar la biodiversidad, los servicios de cuencas, secuestro de carbono y la belleza del paisaje. Los PES son acuerdos en los que los usuarios o beneficiarios pagan un proveedor, como un agricultor, por los servicios de los ecosistemas de los que les gustaría beneficiarse. Algunos son impulsados ​​a nivel internacional (por ejemplo, REDD +), otros a nivel nacional, y otros a nivel local (por ejemplo, pagos por servicios de cuencas). Los pagos se pueden hacer por los gobiernos, bancos de desarrollo, o por actores privados (por ejemplo, empresas de bebidas que pagan los propietarios de tierras aguas arriba por gestionar la tierra de manera que mantienen la calidad del agua aguas abajo y el flujo).

Las soluciones existen otra cosa son la disposición de las alianzas necesarias para impulsarlas.

Green Bronx Machine

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Stephen Ritz es un maestro. Con la ayuda de sus estudiantes ha logrado el Premio de la EPA de EE.UU. para la transformación de la mentalidad y de los paisajes de Nueva York, Premio ABC Above and Beyond y el Premio Municipal de la Excelencia de la Alianza Estratégica NYC para la Salud .  La asistencia a sus clases han pasado del 40% al 93%  a la vez que ha conseguido un rendimiento académico extraordinario de sus alumnos. Solo las paredes de su escuela en el Bronx generan productos  suficientes para alimentar a mas de 450 alumnos y profesores. Su entusiasmo y credibilidad le llevan a cosechar esperanza y cultivar mentes, conectando problemas con soluciones reales.

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