Critical Thinking


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La innovación es esencial para la transformación de los sistemas mundiales de energía.

La innovación es fundamental para el crecimiento económico ya que las tendencias a largo plazo en la productividad y el crecimiento están determinados en gran medida por las tendencias. La innovación es esencial para la transformación de los sistemas mundiales de energía, la agricultura y las ciudades, todos los aspectos de la economía. Los edificios consumen el 32% de la energía mundial y producen el 19% de las emisiones de gases de efecto invernadero relacionadas con la energía y se espera que el sector continúe creciendo sustancialmente en las próximas décadas, impulsado por la urbanización en el mundo en desarrollo. Por ambas razones económicas y ambientales, es importante maximizar la eficiencia con la que energía y materiales se utilizan en la construcción y la eficiencia de edificios nuevos u ocupados .La intensidad energética de un edificio depende de decisiones tomadas por varios agentes en distintos puntos en el tiempo, entre ellos arquitectos, urbanistas, constructores, propietarios y arrendatarios. Sin embargo, la cadena de valor de los edificios tiene un potencial de mejora muy sustancial en la creación de valor económico. Las tecnologías modernas también están cambiando el proceso de construcción. Estrategias de construcción modular y pre-montaje del conjunto pueden reducir significativamente el uso de la materia prima y el tiempo de construcción, la  pre-fabricación de los componentes permite a los constructores optimizar el uso de recursos durante la construcción.

Se está transformando incluso la construcción de madera. Paneles de laminado hechos de madera de bajo costo que están pegados o clavados juntos en capas, pueden ser diseñados para ser tan fuertes como el hormigón, más eficiente en energía e incluso resistente al fuego. La sostenibilidad es una motivación clave y sus defensores cuentan que la madera es un recurso renovable, requiere menos energía para hacer que el hormigón y el acero, además, contribuye a la captura de carbono. En el Reino Unido, la Alianza para la Construcción de Productos Sostenibles   (ASBP) estima que las políticas para fomentar un mayor uso de la madera, el cáñamo, la paja, lana y otros materiales “biogénicos” en todos los edificios del Reino Unido podría generar reducciones de emisiones netas de 10MtCO 2 por año para el 2020 y 22MtCO 2 por año para el 2050; las emisiones totales del sector en 2010 se estiman en 33 Mt de CO 2 e.

Sin embargo, la adopción de estas tecnologías suele ser inhibida por los costos iníciales de capital. Las innovaciones en los modelos de negocio están ayudando a hacer frente al desafío. Por ejemplo, a través de acuerdos de servicios de energía administrados, los proveedores independientes financiarán  poseer, operar y mantener las mejoras de eficiencia. A cambio, los propietarios pagan una tarifa basada en el ahorro de energía. Este modelo está creciendo rápidamente en popularidad

Nuevos productos también podrían perturbar los mercados de materiales de construcción más arriba en la cadena .Por ejemplo, los cementos innovadores han sido desarrollados bajos en carbono o incluso neto de carbono-negativo.  Considerando que el cemento tradicional deja una huella de carbono de alrededor de 0,6 toneladas de CO2 por tonelada de cemento producida sería evidente la mejora.

Sin embargo, los sectores del cemento y el acero son a menudo lentos en adoptar sustitutos desarrollados con la nueva tecnología, aunque sean económica y ambientalmente superioriores.

Hablar de algas que llegan a la escena como una fuente de cambio de juego de la energía no es nada nuevo. Pero en este caso innovador y singular.

La  casa BIQ fue construida como parte de la Exposición Internacional de la Construcción (IBA) en Hamburgo.

La  casa BIQ fue construida como parte de la Exposición Internacional de la Construcción (IBA) en Hamburgo.

 

En Hamburgo, Alemania, hay un vivo ejemplo de la posibilidad de una revolución  con algas, un caso de estudio atractivo, estético y práctico edificio en función. El proyecto es un complejo de apartamentos de 15 unidades que se abrió en abril de 2013 con 129 paneles de recubrimiento, 200 metros cuadrados de la superficie exterior del edificio, el edificio BIQ ha demostrado su valía y consigue el 50 por ciento de la independencia energética en su primer año.

Los paneles innovadores actúan como incubadoras. Las algas se colocan en los paneles y se suministran periódicamente nutrientes y dióxido de carbono. Como las algas se multiplican por fotosíntesis, la energía, el calor se produce y se utiliza en las unidades residenciales. El exceso de biomasa de algas se cosecha con regularidad y se convierte en biocombustibles, nutrientes y productos farmacéuticos fuera del sitio. Las algas no sólo producen una cantidad significativa de calor, también se nutre de dióxido de carbono en exceso y puede asimilar nitrógeno libre y fósforo, lo que resulta una fregadora económica ideal para algunos procesos industriales.

Las algas verdes, parece, jugarán un papel muy importante en la determinación del futuro potencial de esta tecnología, que tiene como objetivo proporcionar sombra y una fuente de combustible renovable para el edificio experimental.

Las micro algas utilizadas en las fachadas se cultivan en biorreactores de vidrio con pantalla plana que miden 2,5 m x 0,7 m. En total, 129 biorreactores han sido instalados en las caras del este al oeste y al sur del edificio residencial de cuatro pisos. El corazón del sistema es el centro de gestión de energía totalmente automatizado donde el calor solar térmico y las algas se concentran en un bucle cerrado para ser almacenados y luego fermentadas para generar agua caliente.

Conocido como “SolarLeaf”, este innovador sistema de fachada es el resultado de tres años de investigación y desarrollo por Colt Internacional en base a un concepto de bio-reactor desarrollado por SSC Ltd y el trabajo de diseño dirigido por el consultor de diseño e ingeniería de la firma internacional, Arup. El apoyo financiero provino de la iniciativa de investigación del Gobierno alemán “ZukunftBau”.

“Hemos hecho la investigación. Tenemos las unidades en su lugar. Ahora a medida que añadimos las micro algas vamos a ver por primera vez cómo la fachada- biorreactor funciona en una situación de la vida real. Es una prueba para la tecnología,  que también representa un gran paso adelante. Si podemos demostrar que las micro algas pueden convertirse en una nueva fuente viable de producción de energía sostenible, podemos transformar el entorno urbano, así como brindar a arquitectos una nueva fuente de inspiración “.

-Jan Wurm, Europa Líder de Investigación de Arup

Así sea.

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