Critical Thinking


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Honestidad y apariencia

Con cerca de 24.000 asistentes, AGU Fall Meeting es la mayor reunión de Ciencias de la Tierra y el espacio en el mundo, el encuentro, celebrado en San Francisco durante los días 14-18 de Diciembre en su 48e., es posiblemente el mejor lugar para presentar investigación revisada o incluso pendiente de publicación, debates sobre las nuevas tendencias y desafíos en su campo, los ponentes son reconocidos científicos, como los asistentes, también, noveles y estudiantes en busca de conocimiento que no se puede conseguir en ningún otro lugar -a través de talleres- además de reconocimiento curricular que pueda mejorar su carrera. Con más de 17.000 sesiones, la reunión ofrece presentaciones orales e imágenes -23.000- una sala de exposiciones -casi 300 expositores- repleta que muestra nuevos y relevantes instrumentos de investigación y servicios que podrían ayudar a los científicos e investigadores agilizar su trabajo, en resumen el programa científico del encuentro ofrece soluciones de conocimiento para todos sin importar su disciplina científica en los temas de Ciencias de la Tierra y el espacio.

Sin embargo empaña este evento la oposición de algunos representantes políticos estadounidenses -casos puestos de manifiesto en el lugar de reunión- contra evidencias científicas, alguna afin al mesianismo, con su obstinación por negar la certeza de problemas globales de sostenibilidad ambiental donde la mano del hombre es evidente, generando incertidumbre en las personas con afirmaciones como las realizadas por el senador James Inhofe, congresista Lamar Smith y el líder republicano y candidato presidencial Ted Cruz.

Entre lo más interesante –depende de la aptitud de cada uno- Shara Myhre en la explicación de su investigación sobre la grave pérdida de oxigeno en los océanos debido al cambio climático. Daniel Griffin, Kevin J. Anchukaitis sobre la  sequia extrema y sin precedentes de California que puede pasar de ser un problema regional a global, debido a la potente producción de alimentos a la que se culpa. Los expertos coincidieron en que durante la desaceleración, el calentamiento global simplemente cambió de más calor de la atmósfera a los océanos, y que “pausa” y “pausa” son descripciones inexactas que por desgracia se filtraban en la literatura científica de los medios de comunicación contrarios. Y lo mas fascinante Zeke Hausfather presentó sus conclusiones sobre la viabilidad del gas natural para actuar como un “combustible puente” durante la transición del carbón a fuentes de energía próximas a cero. Encontró que mientras que la sustitución del carbón por gas natural sería buena para permanecer por debajo de 3 ° C del calentamiento de las temperaturas preindustriales, también será mas difícil pasar por debajo del objetivo de 2 °. En concreto, si el carbón puede ser reemplazado por energía de cerca de cero en menos de 12 años, su sustitución por gas natural podria ser mas un problema que una solución.

“Gracias a Nuestros Patrocinadores: ExxonMobil, Chevron, Shell …” Este es el primer   saludo.  Como científicos ambientales de carrera, noveles y aspirantes no es la bienvenida esperada, la reciente investigación periodística  ha arrojado luz  sobre el hecho de que ExxonMobil, informada por  sus científicos conocía los devastadores efectos del calentamiento global de la quema de combustibles fósiles desde finales de 1970, pero pasó los próximos decenios financiando campañas de desinformación para  confundir al público. Hoy en día, ExxonMobil y Chevron financian el American Legislative Exchange Council, un grupo de presión que de forma recurrente tergiversa la ciencia a los legisladores estatales de Estados Unidos y bloquea políticas pro-renovables y energéticas.

En conclusión, atacar estas personas brillantes debido a que su investigación tiene algunas implicaciones políticas inconvenientes es reprobable y nuestra sociedad no lo debe tolerar, igualmente los científicos que acuden a este evento a comunicar y los futuros aprender se merecen un mejor recibimiento por parte de la Unión Geofísica Americana (AGU) en la mayor reunión de Ciencias de la Tierra y el espacio del mundo.

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Los imperativos y el cambio climático

El discurso políticamente complejo del cambio climático y su carga emocional añadida produce la asunción de expresiones cada vez más combativas independientemente del sector de procedencia, diferentes mediciones dicen que los sectores conservadores se muestran más proclives a ignorar cuando no a denostar la evidencia científica.

Primero las llamadas de la comunidad científica refieren que la prioridad inmediata es hacer frente al cambio climático y la pérdida de biodiversidad, que está llegando a niveles de extinción en masa. Las temperaturas globales han aumentado casi 1ºC en el último siglo, como la reciente  “declaración de la tierra” subraya, si las temperaturas alcanzan los 2ºC por encima de los niveles preindustriales, los resultados pueden ser desastrosos pero  si las emisiones actuales se mantienen, las temperaturas van a aumentar en más de 4ºC respecto a los niveles para el final del siglo con resultados en consonancia.

Segundo las llamadas de la comunidad económica sobre que, el acceso fiable a los recursos naturales es esencial para el desarrollo humano y la prosperidad, de hecho, los desastres naturales cada vez más frecuentes y graves suponen costos económicos masivos.

En tercer lugar las llamadas de la ONU sobre la necesidad de una regulación legal de los tipos de delitos y otras violaciones de derecho ambiental, incluido el comercio ilegal de especies protegidas, tráfico ilícito de sustancias que agotan el ozono, tráfico ilícito de desechos peligrosos, pesca ilegal no declarada y no reglamentada, la tala ilegal y el comercio de madera.

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Por último y no por ello menos importante desde un púlpito conservador, de forma valiente el Papa Francisco  con su encíclica -carta solemne que dirige el Sumo Pontífice a todos los obispos y fieles del orbe católico-, recién publicada sobre el medio ambiente envía un poderoso mensaje no sólo a 1,2 mil millones de católicos del mundo, sino para el resto de la población global.

Firmemente arraigada en la ciencia, algo reciente y original por ser a quien representa, el lider espiritual  reconoce la necesidad de una acción urgente, ya que el mundo se enfrenta a un cambio climático potencialmente catastrófico. De acuerdo con la encíclica de Francisco, el mundo tiene que trabajar en conjunto para revertir esta tendencia, volviendo a conectar con la biosfera y armonizar sus actividades con la naturaleza.

La declaración del Papa se hace eco del proyecto de texto para los ODS: “el futuro de la humanidad y de nuestro planeta está en nuestras manos.” que representa un cambio hacia un nuevo paradigma, en el que los seres humanos son la fuerza impulsora y por lo tanto tienen una nueva responsabilidad de su mayordomía.

Como consecuencia lógica de todo lo anterior la semántica cambia y se divulga una nueva palabra en los medios, el imperativo moral, que por añadidura arrastra el imperativo científico, económico y legal, mejor dicho:

La protección de nuestro planeta es un imperativo.


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Cerezas azules o rojas.

Uno de los errores más comunes entre los inconformistas del clima es la diferencia entre el corto plazo y la señal a largo plazo. Esta animación muestra cómo los mismos datos de temperatura (verde) que se utiliza para determinar la tendencia al calentamiento del aire de 0,16 ° C por década (rojo) se pueden utilizar de forma inapropiada a ” cherry picking “, en cortos períodos de tiempo que muestran una tendencia al enfriamiento simplemente porque los puntos finales son cuidadosamente elegidos y la tendencia está dominada por el ruido a corto plazo en los datos (pasos azules). ¿No es extraño cómo seis períodos de enfriamiento pueden agregar hasta una tendencia de calentamiento clara en las últimas 4 décadas?

La escalera

La escalera

Hay varios factores que pueden tener un gran impacto en las temperaturas a corto plazo, tales como los ciclos oceánicos El Niño o el ciclo solar de 11 años. Estos ciclos de corto plazo no tienen efectos a largo plazo sobre la temperatura de la Tierra a diferencia de la tendencia al alza continua causada por el calentamiento global de las emisiones de gases de efecto invernadero humanos. Los datos (verdes) son los obtenidos mensualmente por GISS NASA, datos de anomalías de temperatura en la superficie mundial desde enero 1970 hasta diciembre de 2014, con las tendencias lineales para los períodos de tiempo cortos, enero 1970 a octubre 1977, abril 1977 a diciembre 1986, abril 1987 a octubre 1996, agosto 1997 a diciembre 2002, enero 2003 a junio 2012 y julio 2012 a febrero 2014 (azul ), y que muestra también la tendencia lineal mucho más fiable para el período de tiempo completo (rojo).

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Cherry picking Climático. Una elección selectiva (o engañosa) de los hechos (o cerezas) podría ser utilizado para afirmar que se trata de un árbol que produce cerezas azules. 


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Aznalcóllar y el conseguidor politico

La rotura de un dique construido con escollera, material de desecho y arcilla impermeable, justo en el punto de  unión de dos balsas de unas seis hectáreas cada una que contenían aguas y lodos de las minas de Aználcóllar (Sevilla) provocó, en Abril de 1998,  un desastre ecológico. Una ola de agua ácida primero seguida después de una avalancha de lodos saturados con metales pesados lo arrasó todo dejando sin vida lo que encontraba a su paso. Como consecuencia lógica de todo lo anterior el nivel del rio Guadiamar se desbordó afectando grandes zonas de arrozal y frutales, entre las víctimas hay 37 toneladas de peces muertos y un legado de altas cantidades de metales pesados ​​en el hígado y el tejido muscular de las especies a lo largo de la cadena alimentaria por añadidura el vertido se produjo cuando miles de aves se encontraban en pleno periodo de nidificación y un estudio de las Universidades de Granada y Almería revela que un 20% de los suelos analizados aumentaron su nivel de contaminación en 2013, en definitiva está considerado como el mayor desastre medioambiental de Europa. Es importante subrayar que la situación judicial sobre el pago de indemnizaciones se encuentra pendiente después del tiempo transcurrido.

Vista aérea de la fractura de la presa de la minera Boliden en Aznalcóllar (Sevilla). / TAPA

Vista aérea de la fractura de la presa de la minera Boliden en Aznalcóllar (Sevilla). / TAPA

La reapertura de la controvertida mina Los Frailes en Aznalcóllar que según se estima tiene  80 millones de toneladas de mineral extraíble como cobre, zinc y plomo ha quedado en suspenso en medio de acusaciones de corrupción durante el proceso de licitación. El contrato fue adjudicado al consorcio Grupo México-Minorbis en febrero tras un concurso pero Emerita Recursos, postor rival, presentó una denuncia en los tribunales acusando al Grupo México de llevar a cabo negociaciones ilegales, después de una investigación judicial se encontraron pruebas de irregularidades graves y aunque la juez al frente de la investigación destacó que no había pruebas para apoyar todas las acusaciones criticó a las autoridades autonómicas por la adjudicación del contrato de actuar “sin el menor rigor, después de haber causado anteriormente la mina uno de los peores desastres ecológicos de España.” También exige saber por qué el grupo no había sido descalificado del proceso de selección después de no poder cumplir con los requisitos ambientales básicos. Una petición de permanecer cerrada la concesión ha sumado 66.000 firmas desde febrero. Las respuestas de la Administración Autonómica han sido a través de su presidenta: “Cuando un juez tiene serias sospechas sobre el procedimiento de adjudicación de un contrato, debe ser detenido y aclarado” y un comunicado de su gobierno “los funcionarios públicos  han actuado con absoluta honestidad, la plena independencia de juicio lejos de las influencias externas y tomado su decisión de conformidad con la ley”

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La ventana de oportunidad surge para transformar el problema en solución y es difícil que se produzca ya que necesita tres corrientes que fluyan: primero la de los problemas –el mayor desastre medioambiental de Europa-, en segundo lugar la corriente de la política -cambio legislatura, cambio presidente- y en tercer lugar la de las soluciones –tratamiento ambiental en la zona, 450 puestos de trabajo-, en resumen las decisiones como resultado de la coincidencia resultan un modelo muy criticado por presumir que los gobiernos tienen muy poco control sobre ellas como se demuestra en este caso. Se hace preciso en este punto considerar un factor decisivo que debe tomarse en función de la complejidad del problema: la incertidumbre técnica y el objetivo confuso demandaba negociación política y minimizar impactos (NIMBY-no en el patio de mi casa) información, colaboración, diferentes puntos de vista, en fin gobernanza en red. Pero el emprendedor político lo procesó como una epidemia tratada con una vacuna o lo que es lo mismo planificada para la obtención de votos y de forma burocrática y poco transparente.


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CACW. Cambio de actitud para cambiar el mundo.

En la década de 1970,  la industria del tabaco reveló cómo confundir al público acerca de la vinculación de fumar con el cáncer. La forma más eficaz para neutralizar la evidencia científica es plantear dudas acerca de la ciencia. Esta misma estrategia persiste y resulta eficaz, ahora, para confundir a gran parte de la opinión pública sobre el cambio climático.

Falacia logica a traves de la tergiversación.

Falacia logica a traves de la tergiversación.

¿Cuáles son los métodos utilizados para la fabricación de dudas acerca de la ciencia del clima?

Poner en duda la evidencia científica de diferentes formas, tergiversando artículos alegando que dicen algo que no hacen (falacias lógicas)  coger datos (cherry picking) sin tener en cuenta el cuerpo completo de las pruebas, por ejemplo:

(2) “hechas por el hombre las emisiones de dióxido de carbono a lo largo de la historia humana constituyen menos del 0,00022 por ciento del total, naturalmente, emitida por el manto de la tierra durante la historia geológica.”

Cherry Picking: Esto es exacto, pero el problema es que dos escalas de tiempo muy diferentes se comparan, 150 años frente a 4,5 mil millones años. Basándose sólo en estas cifras, ¿se puede calcular la proporción de las emisiones medias anuales de los humanos? Tratar de comparar las emisiones totales de dos períodos de tan diferente longitud es como comparar la cantidad bebida de agua en toda la vida con la cantidad ingerida durante un ahogamiento.

19) “A petición de los científicos que tratan de decirle al mundo que la representación política y mediática del calentamiento global es falso fue presentado en el llamamiento de Heidelberg en 1992. Hoy en día, más de 4.000 firmantes, entre ellos 72 premios Nobel, de 106 países han firmado ella”.

Falsos expertos o Minoría magnificada: Si alguien tiene un tumor cerebral ¿quien será preferible que le opere un neurocirujano o un dentista? El 97% de los científicos del clima opinan que la mayor parte del cambio climático es antropogénico.¿Podemos generalizar un premio nobel como científico del clima?

38) “El mundo “calentado” por 0,07 +/- 0,07 grados C 1999-2008, no los 0,20 grados C esperado por el IPCC”.

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Falsas expectativas: como se puede apreciar la temperatura medida por 4.567 estaciones en todo el mundo, en la franja temporal en cuestión, marca 0,252ºC, de hecho, un 25% más de lo esperado por el IPCC. Son libres de comprobarlo con un simulador.

 (91)”Las estadísticas de la temperatura media mundial aceptados utilizados por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático muestran que el calentamiento terrestre se ha producido desde 1998”.

Mire cuidadosamente el comunicado. ¿Por qué elegir 1998 como punto de partida? Puede parecer un ejercicio arbitrario pero en realidad ha sido cuidadosamente elegido, 1998 fue un año excepcional en la década de 1990 con un fuerte efecto de El Niño y mucho más caliente que cualquier otro año. En general, desconfíe de cualquier declaración que implica una elección extraña exacta de inicio o de finalización para un conjunto de datos. Sólo ciertos conjuntos de datos muestran lo que afirma y sólo si se interpreta de una manera dudosa.  Un vistazo a este gráfico de temperaturas sacado de la revista New Scientist  lo confirma.

También podemos apreciar teorías de la conspiración (correos electrónicos), muchos saltos a conclusiones (afirmaciones sin evidencias), cortinas de humo, etc.

En conclusión, tienen ustedes el enlace Sunday Express y la categorización FLICC, solo falta tiempo.

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Comunicación verbal y NO verbal

A principios de 1998, algunas de las mayores compañías de combustibles fósiles en el mundo urdieron un plan  para ocultar lo que entonces ya parecía evidente para la mayor parte de los científicos,  el hombre aceleraba el cambio climático a nivel global.

Este hecho, filtrado en la portada del New York Times de la época, demostraba que representantes de las principales empresas de combustibles fósiles y  grupos  industriales habían unido fuerzas con los operativos de los principales think tanks conservadores y expertos en relaciones públicas para elaborar lo que llamaron su plan de Global Climate Science Comunicaciones (GCSC).

A nadie le gusta ser encasillado, pero el etiquetado y la lucha contra este es inevitable en cualquier debate polémico, por ejemplo, los ‘pro-vida’ en los argumentos sobre el aborto (implica que apoyar el aborto es “anti-vida”),  la campaña ”muerte digna” (sugiere que sus oponentes están a favor de una muerte indigna), por tanto categorías y clasificaciones definen los debates.

En 2012, el periódico británico Sunday Express publicó una lista de 100 supuestas razones por las que el cambio climático es natural. Estas razones fueron presentadas como válidas, pero en realidad cometen falacias. Identificarlas no es el asunto capital, aunque en rigor debería serlo, tendré la oportunidad de comentarlo próximamente.

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Pero el cambio climático ha sido y es rastreado  de manera obsesiva (y a menudo mordaz). Ya sea el “negador”, “lukewarmer ” escéptico o alarmista ‘, nadie es feliz con la etiqueta de su caja y con frecuencia este sello binario está produciendo un discurso inútilmente antagónico y combativo sobre el cambio climático ya que es políticamente complejo y soporta una gran carga emocional. Ser capaz de clasificar a la gente en base a sus actitudes tiene mucho sentido pero todo parece indicar que las etiquetas populares acentúan la división en lugar de promover el dialogo.

Quizás  lo más importante de estos posicionamientos binarios (y muchas veces despectivos) es que simplemente no captan la amplitud de la opinión pública, que en su mayor parte no es ni “alarmista” ni “negacionistas” sobre el cambio climático. Ni tan siquiera la semántica ayuda en estas palabras ya que ambas invocan estereotipos sobre la salud mental y la última el fantasma del antisemitismo, termino doblemente problemático, cambiarlo por “escéptico” no sirve de mucho dado que ha llegado a describir los puntos de vista de aquellos que niegan la ciencia convencional en muy diferentes ámbitos. En conclusión casi mejor abordar el problema desde el sistema decimal que tiene muchos más matices.

Un trabajo reciente ( Nature Climate Change ) sostiene que la aceptación pública del consenso científico sobre el cambio climático depende en primer lugar del fortalecimiento del consenso social en torno a las políticas para reducir las emisiones de carbono (en lugar de al revés). Las etiquetas de polarización y antagónicas es poco probable que sean útiles para lograr esto. Cualquiera que sea la etiqueta que se elija aplicar a la incertidumbre sobre el cambio climático, en el fondo, es impulsada por los valores de las personas y las creencias políticas, que se enredan con los juicios sobre la ciencia del clima. La superación de este impasse significa “apertura” del debate a decenas de puntos de vista de la competencia, en lugar de a través de las etiquetas forzadas y categorías lingüísticas.

El verdadero reto está en crear un coro de voces que pueden tener perspectivas muy diferentes, sin embargo con el objetivo común de un clima estable y seguro para todos, o lo que es lo mismo olvidarnos de “grupos de poder”, “lucha de facciones”…,  alimentando “forma de vida”, “sistema de valores”, “visión de mundo”…, que aunque, en literatura ambos tipos pertenecen a la categoria linguistica de frases con preposición todo parece indicar un consenso social amplio con estas últimas.

Tal vez necesitamos una nueva etiqueta para este tipo de enfoque… ¿alguna sugerencia?


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TOP o STOP

La lista de los mamíferos amenazados se ha elevado a 1.199 especies diferentes en la última década.

“Un asombroso 25% de los mamíferos están en peligro de extinción”, dice Jon Whiting, quien creó los mapas para Eco Expertos, una empresa de energía solar en el Reino Unido, a partir de datos del Banco Mundial.

Vale la pena señalar que el problema de la extinción es mucho más grande de lo que se muestra en estos mapas, ya que están limitados solo a mamíferos.

“Los datos son realmente alarmantes”

“Crear conciencia y presión a las naciones para ser mas responsables”.

“Espero que la visualización de los datos de país por país ayude a que más gente aprecie plenamente la magnitud del problema al que nos enfrentamos”, dijo Whiting.

“Convertiendo los datos en un gráfico visual como este se espera llegar a un público más amplio y ayudar a las naciones a ser más responsables.”

“A pesar de que sólo ocupan el 1% de la masa terrestre de la Tierra, las selvas tropicales de Indonesia son el hogar del 12% de las especies de mamíferos en el mundo, pero la deforestación ha puesto a muchos de ellos incluyendo orangutanes, tigres de Sumatra y rinocerontes en peligro crítico” dice Whiting.

Si se incluyen otros tipos de animales y plantas, al menos 22.413 especies están en peligro, y eso es sólo contar las que conocemos.