Critical Thinking

Valor compartido

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Michael Eugene Porter (n. 1947, Ann Arbor, Michigan) es profesor de la Harvard Business School (HBS) y autoridad global reconocida en temas de estrategia de empresa y aplicación de la competitividad empresarial a la solución de problemas sociales, de medio ambiente y de salud. En el mundo de la investigación de la gestión, Michael Porter es un rockstar.

En una industria conocida por los gurús de rápido hablar, Porter es un intelectual. En su artículo en Scientific American America’s Green Strategy (1991), desarrollado más adelante en Toward a New Conception of the Environment-Competitiveness Relationship (1995), Porter introdujo la entonces controvertida teoría de que el progreso medioambiental y la competitividad económica no son contrarios, sino complementarios. La hipótesis, que ha producido una rica literatura a través de artículos de muchos autores, está ganando hoy una amplia aceptación y se está convirtiendo en una referencia indiscutible para la práctica corporativa y la legislación.
Su teoría se llama «valor compartido», y dice que las empresas pueden y deben resolver problemas sociales y que pueden ganar dinero con ello. Él cree que las empresas están entrando en una tercera fase en su relación con la sociedad. El primero fue sobre la filantropía, donde el negocio dona dinero a las causas. El segundo fue sobre la «responsabilidad social corporativa», o minimizar su daño social o ambiental. El tercero es sobre las soluciones: productos reales y servicios con un fin social.

The change

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banner-right-01The change / El Canvi és un vídeo animat, de 15 minuts de durada, amb continguts educatius destinats a tots els públics i audiències i, especialment, als nens. Es tracta d’explicar d’una manera senzilla i divertida problemes i solucions relacionades amb el canvi climàtic (desforestació, extracció de recursos naturals, desastres …), augmentant així la sensibilització i arribant de forma més efectiva als grups més vulnerables davant els fenòmens adversos provocats per l’escalfament global.

Un instructiu vídeo que posa de manifest les diferències entre països rics i pobres i la incidència del sistema de producció i consum actual a les poblacions indígenes.


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Imagina.

En estas fechas más que menos gente pide deseos dejando volar su imaginación. Imaginemos por un momento que podemos cambiar el mundo de acuerdo a nuestros deseos.

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Se combinan los marcos ambientales y de desarrollo  basado en el éxito de una serie de instrumentos jurídicamente vinculantes de convenios y acuerdos internacionales  elaborados  para proteger el clima, conservar la biodiversidad, defender los derechos humanos y reducir la pobreza. Se reestructuran  las políticas financieras y comerciales para asegurarse de que no den lugar a más pobreza, el cambio climático sin control y la destrucción de recursos irreversible.

La Inclusión social y política es un hecho. Los derechos humanos universales se convierten en una realidad. Se cierra la brecha de género, si las políticas y soluciones climáticas son para satisfacer mujeres y hombres, niñas y niños por igual, los responsables políticos deben entender estas dinámicas de género. Terminamos la deforestación y la destrucción de las tierras cultivables. Se controla la agricultura a gran escala evitando sus consecuencias sociales  como el desalojo, la pérdida de medios de vida y los conflictos violentos. Se establecen objetivos para la eliminación gradual de los subsidios perjudiciales socialmente y para el medio ambiente  como los ofrecidos por la PAC de la Unión Europea, se cuentan por cientos de miles de millones de euros, que drenan presupuestos y a menudo sin hacer nada por los pobres. Cortarlos no sólo eliminaría los incentivos perversos también liberaría dinero para la educación, la atención sanitaria universal y la infraestructura en las zonas rurales, donde se necesita para crear oportunidades de ingresos. También se eliminan los subsidios de los combustibles fósiles.

Frenamos el uso del  plástico en su camino hacia aguas subterráneas, ríos y océanos. Las poblaciones de peces se recuperan. Dos mil millones de personas aspiran a una vida sin pobreza, sin hambre, sin violencia y  comenzamos a respetar y defender los límites de nuestro planeta y su atmósfera.

Estos son los ODS. ¿Porque no podemos imaginar que se firman en 2015?

En un mundo finito, el crecimiento infinito es imposible y el aumento de la producción no va a poner comida en la mesa de todos si los beneficios del crecimiento no están distribuidos de manera justa.  

Tú puedes decir que soy un soñador, 
Pero no soy el único,
Espero que algún día te nos unas,
Y el mundo vivirá como uno solo. 
John Lenon

El mundo es un gran teatro

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incasunCon la llamada del Secretario General de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, a la acción en su informe «El camino hacia la Dignidad», ha finalizado la COP20/CMP10 LIMA o lo que es lo mismo comienza  el año del desarrollo sostenible, en seis meses deberá negociarse todo lo que durante más de dos largas decadas no se ha resuelto. Deseo que todos los planetas se alineen de tal forma que esto se haga posible y no resulte un fiasco como el fin del mundo, después de descifrarse el calendario azteca, aparecido en los medios de todo el planeta. Como ahora.

En julio de 2015, los líderes mundiales se reunirán en Addis Abeba, Etiopía, para trazar las reformas del sistema financiero mundial. En septiembre de 2015  se reunirán de nuevo para aprobar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) para orientar las políticas nacionales y mundiales para el año 2030. Y en diciembre de 2015, los líderes se reunirán en París para adoptar un acuerdo global para atajar los crecientes peligros de origen humano para el cambio climático.

El objetivo fundamental de estas cumbres es poner el mundo en curso hacia un crecimiento inclusivo y sostenible. Esto significa un crecimiento que eleva el nivel de vida promedio, beneficia a la sociedad a través de la distribución de los ingresos, en lugar de sólo a los ricos y preserva el medio ambiente en lugar de agredirlo.

Hay cuestiones clave que dividen a los países: si un acuerdo climático global debe ser jurídicamente vinculante o no, la cantidad de ayuda a los países por «adaptación» al cambio climático y  la indemnización a los países en desarrollo por daños causados ​​por el cambio climático, conocida como «pérdida y daño”.

Pero ¿porque cuesta tanto tomar las decisiones? Veamos los actores y sus redes para conocer sus intereses, después el video «Gobernanza y mecanismos de participación» de una clase magistral en Análisis de Políticas Publicas.

Los actores y sus redes.

Los actores y sus redes.

DR. MARC PARÉS
WAGNER SCHOOL OF PUBLIC SERVICE, NEW YORK
UNIVERSITY-UAB

Así pues, satisfechos con el proceso, insatisfechos con los resultados.


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La cadena de suministro global y los derechos humanos

En esta larga temporada de fiestas, como cada año, nos reuniremos para celebrar lo que realmente importa familia, amigos y otras muchas actividades según diferentes convicciones. Puede parecer como el momento perfecto para tomar un descanso de preocuparse por cosas como el cambio climático, la pérdida de biodiversidad, la destrucción de nuestros océanos, etc., pero  la realidad es que todos compartimos la salud de nuestro planeta.

 Si bien el gasto total de las vacaciones varía de un país a otro, los consumidores de toda América del Norte y del Sur, Europa y Asia en mayor medida se están preparando para entrar en el mes más importante del año para el gasto del consumidor. Una juerga de los consumidores que año tras año las estadísticas demuestran que aumenta a nivel global. Esto también puede representar una ventana de oportunidad para que los ciudadanos interesados ​​puedan aplicar presión en el mercado para desarrollar productos que respeten el medio ambiente.

Los productos estrella de estas fechas son los juguetes y los dispositivos electrónicos, el segmento de mercado son niños y jóvenes. Así pues cuando compramos el regalo perfecto para nuestros hijos o nuestras amistades deberíamos preguntarnos que sabemos sobre el producto, donde y como fue fabricado, lo que cuesta ese juguete no en términos del precio que marca la etiqueta, que también, sino el coste para mis hijos cuando hayan crecido. Lo que le diría al fabricante si estuviese delante mío acerca de mis valores ambientales y como me gustaría ver estos valores difundidos en los productos que compro.

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La globalización económica y el desarrollo tecnológico han ofrecido importantes beneficios a un gran número de personas en todo el mundo, pero también ha tenido algunos impactos ambientales muy graves. Por un lado, el hecho de que muchos productos como los dispositivos electrónicos de consumo contienen materiales que se extraen, fabrican y ensamblan en múltiples lugares y por otro que la sede de la compañía  sea energéticamente eficiente no es proporcionado, debería centrarse la atención en sus plantas de fabricación, almacenes y centros de distribución. Este es un paso esencial que más empresas deberían tomar para ayudar a mitigar los efectos ambientales de la globalización. Esta es también una de las demandas que los consumidores pueden y deben empezar  hacerse de sus empresas favoritas en un esfuerzo por crear una economía más sostenible.

La demanda de los consumidores tiene una larga y poderosa historia de cambio para causas importantes, y han acumulado una impresionante serie de victorias contra fuerzas poderosas que eran  consideradas casi imposible doblegar. Muchos historiadores indios consideran el boicot de Gandhi a la sal  como el punto de inflexión en sus 30 años de lucha por la independencia India. El  boicot de autobuses de Montgomery como el inicio del Movimiento de Derechos Civiles de los negros en Estados Unidos.

La década de 1990 y principios de 2000 vieron una proliferación masiva de activismo por los derechos humanos en torno a cosas tan diversas como la mejora de las condiciones de fábrica en las naciones en vías de desarrollo, la erradicación del trabajo infantil, y la práctica de comercio justo , son ejemplos contemporáneos de cómo la presión de los consumidores fue capaz de cambiar las condiciones para mejor, incluso en la era de la globalización económica. La mayoría de estos movimientos han tenido mucho éxito, muchos de ellos en un período muy corto de tiempo.

La razón por la que este tipo de movimientos de consumidores tienden al éxito es bastante simple, las empresas quieren clientes contentos y fieles, por lo tanto, son propensos a escuchar muy en serio las preocupaciones de sus clientes.

Sería fácil asumir que poco o nada se puede hacer desde el punto de vista de un individuo, después de todo, estamos hablando de los métodos de producción que se han desempeñado durante décadas y que en muchas personas, en muchos gobiernos, empresas y comunidades de todo el mundo están muy arraigadas. Pero los consumidores, si trabajamos juntos, realmente tenemos una enorme influencia y   podemos servir colectivamente como un importante catalizador para el cambio. 

Aquí es donde tienen sentido las preguntas antes de hacer las compras de Navidad. Todo lo que tenemos que hacer es preguntar.

No hay empresas ni productos energéticamente eficientes, ni respetuosas con el medio ambiente ni comercio justo si fue hecho por niños o trabajo esclavo, lo que vemos es falta de derechos humanos.


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De la era del Desarrollo Sostenible a la economía del Desarrollo Sostenible.

En los debates hoy día sobre economía las dos corrientes predominantes, libre mercado y la escuela keynesiana están de acuerdo en que los gobiernos no deben aprender a pensar en el futuro ya que esto parece ir en contra de la corriente económica. Los ideólogos del libre mercado no quieren que los gobiernos piensen en absoluto sino que deben reducir los impuestos, reducir los reglamentos, las leyes laborales de reforma, y ​​luego salir del camino para que los consumidores consuman y los  productores creen puestos de trabajo. Los keynesianos, que los gobiernos deben impulsar la demanda total a través de la flexibilización cuantitativa y estímulos fiscales y  sólo pensar en el corto plazo, porque se toman al pie de la letra la famosa frase de John Maynard Keynes, «a largo plazo todos estaremos muertos».

Sin embargo ninguno de estos enfoques permite ofrecer buenos resultados. La economía de libre mercado da buenos resultados para los ricos, pero miserables para todos los demás. Las soluciones keynesianas, dinero fácil y un gran déficit presupuestario, también han quedado muy por debajo de sus resultados prometidos.

Si queremos tener éxito, la nueva era de Desarrollo Sostenible debería dar lugar a una nueva Economía del Desarrollo Sostenible.

Prácticamente todos los días, a nivel global, se produce una crisis del agua. Las más llamativas aparecen adam-jones-japanese-garden-portland-oregon-usareflejadas en los medios de comunicación, los embalses de la provincia de Henan en China secos que dejaron marchitándose las cosechas y obligando a las personas a beber de los charcos, Hyderabad (India) descubrió que su suministro de agua potable podría ser desviado aguas arriba para usos agrícolas dejando a 8 millones de personas preguntándose donde encontraran 730 millones de litros del agua que necesitan, las escorrenterias agrícolas contaminando el agua potable, florecimiento de algas en lagos y así mas.

Nuestros dirigentes responden a las crisis de abastecimiento creando infraestructuras, perforaciones, construcción de presas y colocando tuberías. Cada día se mueve en las 100 mayores ciudades del mundo 3,2 millones de metros cúbicos a mas de 5.700 kilómetros para paliar la escasez. Una solución cara que solo las ciudades más ricas se pueden permitir. Además crea conflicto a nivel municipal entre las autoridades y los ambientalistas que buscan aliviar la presión sobre bosques y cuencas.

No parece ser la la única opción.

La protección del agua en su fuente puede ser más barata y más eficiente que tratarla después de que ya se ha contaminado. En un nuevo informe de The Nature Conservancy, el Grupo de Liderazgo Climático C40 y la Asociación Internacional del Agua muestran que la inversión en la protección de bosques, reforestación, restauración, las prácticas agrícolas mejoradas y la gestión de los incendios forestales puede reducir la cantidad de contaminantes que fluyen en los suministros de agua potable.

 El informe, «The Blueprint Agua Urbana», analiza el estado de las reservas de agua en 534 ciudades y 2.000 cuencas para proporcionar una visión global de las posibles soluciones naturales que se pueden integrar con la infraestructura tradicional. Los resultados son convincentes. La calidad del agua de más de 700 millones de personas se podría mejorar significativamente mediante la adopción de prácticas de conservación de las cuencas hidrográficas. Al menos una de cada cuatro ciudades analizadas encuentra este tipo de intervenciones económicamente viables, basadas únicamente en el ahorro de costes de tratamiento de agua evitados.

En Brasil, un fondo de conservación de agua está trabajando para restaurar la cuenca Cantareira, la fuente del 50% del agua de Sao Paulo. La zona ha perdido el 70% de su cubierta forestal original y los sedimentos de las laderas erosionadas han obstruido el embalse de la ciudad, poniendo en peligro el suministro de agua de la ciudad más grande de Brasil. Bajo el nuevo programa a los agricultores y ganaderos se les paga $ 120 por hectárea para reforestar o mejorar sus campos. Hasta el momento, cerca de 3.500 hectáreas se han plantado con árboles y se utilizan mejores prácticas de manejo del suelo. Reforestar otras 14.200 hectáreas podría reducir la concentración de sedimentos en la cuenca.

Los ahorros producidos por estos programas deben ser vistos en el contexto de los millones que las ciudades gastan en construcciones de plantas de tratamiento, tuberías y otros componentes de la infraestructura del agua y que podrían ser dirigidos de manera productiva hacia actividades de conservación y la creación de un nuevo mercado comparable en tamaño al existente para las tecnologías en dicho sector. Los ambientalistas tendrán que aceptar la idea de que la conservación no sólo significa proteger los paisajes vírgenes. También a veces requiere la mejora de las tierras en producción. De hecho, éstas son las áreas en las que se encuentran algunas de las soluciones más rentables. La calidad del agua se podría mejorar para más de 600 millones de personas si granjas y fincas que operan dentro de sus cuencas hidrográficas limitasen las escorrenterias y restaurando los márgenes de ríos y arroyos. Uso de la tierra y seguridad del agua están estrechamente vinculados. 

Necesitamos una nueva Economía del Desarrollo Sostenible, con los gobiernos pensando nuevos tipos de inversiones.


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De lo que ven y vemos…

La demanda mundial de recursos naturales está creciendo y los indígenas están recibiendo muy poca protección de aquellos que destruyen sus tierras, bosques y ríos. Sus casas. La madera de un solo árbol de cedro tropical puede costar $ 9.000 en los Estados Unidos. Un árbol de caoba $ 11.000. Estas cantidades  en algunas regiones rurales empobrecidas, podrían empujar a matar. Las grandes corporaciones no ven unas bien definidas selvas o bosques en Brasil. No ven la biodiversidad marina en Canarias. No ven el hambre en el subcontinente Indio.

¿Que ven?

Unos ríos que les abren los caminos al mar desde las llanuras del Mato Grosso repletas de soja que acabaran en los mercados internacionales por esta vía. Millones de barriles de petróleo a su alcance que acaban en los mercados internacionales. El trigo y las oleaginosas en el Punjab para alterar los precios de las materias primas en los mercados internacionales.

¿Que vemos?31e254a2b146900bc9bd2e8fc1e30527.landscapeLarge

En hora y día de hoy:

4.650.967 Ha Deforestación este año.

6.261.460 Ha Tierra perdida por erosión de suelos este año

31.721.668.889 Emisiones de CO2 este año.

10.731.917 Ha Desertificación este año.

8.757.583 Ton. Químicos tóxicos liberados en aire, suelo y agua por las  industrias este año.

885.921.840 Personas desnutridas en el mundo.

Aun quedan unos cuantos días para que acabe el año y estas estadísticas subirán, cada cinco segundos se deforesta  una Ha

¿ Donde nos lleva?

Perú es un buen ejemplo. De acuerdo con un informe publicado recientemente por el grupo activista de Global Witness, Perú ocupa el cuarto lugar en el mundo por los asesinatos de activistas ambientales (después de Brasil, Honduras y Filipinas), con 58 activistas en el país asesinados desde 2002 a 2013. Más de la mitad del país aún está cubierto por selva tropical, pero esos bosques están siendo talados a un ritmo acelerado para satisfacer la voraz demanda internacional  de madera y productos relacionados.

Aunque el Banco Mundial estima que el 80% del comercio de la madera en el Perú es ilegal, las autoridades han promulgado una legislación que hace que sea más fácil para los inversores llevar a cabo proyectos agrícolas, mineros o madereros. La petición al gobierno a reconocer la demanda de los pueblos indígenas para el título legal de sus tierras ancestrales ha sido desoída.

Lamentablemente, este fenómeno no se limita a Perú. Según Global Witness, de 2002 a 2013, más de 900 personas en 35 países murieron defendiendo el medio ambiente o la lucha por el derecho a sus tierras. El número de muertos ha aumentado considerablemente en los últimos años. A nivel mundial, los activistas son asesinados a una tasa promedio de dos por semana. Teniendo en cuenta que este tipo de muertes tienden a no ser declaradas, el número real podría ser aún mayor. En sólo diez casos los autores han sido llevados ante la justicia. Leyes laxas, aplicación deficiente, corrupción endémica, y derechos sobre la tierra débiles para 300.000 indígenas  amenazan con frustrar las buenas intenciones. El próximo mes, Perú organizará una importante conferencia sobre el cambio climático. Una oportunidad de ampliar los esfuerzos para combatir la tala ilegal y la corrupción generalizada, la mejora de la gobernanza forestal para revocar las leyes recientes que han debilitado la protección del medio ambiente. La alternativa es clara: más muerte en las fronteras ambientales peruanas.

Fuente estadísticas: Worldometers


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Piensa. Aliméntate. Ahorra.

Zanahorias desperdiciadas, carritos de la compra convertidos en camiones de la basura, platos con agujeros, plátanos asesinados y cubiertos amputados. Estas son algunas de las originales formas en que autores de todo el mundo plasmaron en sus carteles un mensaje contra la pérdida y el desperdicio de alimentos en la Bienal Internacional del Cartel en México / International Poster Biennial in Mexico.

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Tambores batientes, trompetas lejanas.

El Simposio Mundial  de la Ley del Medio Ambiente, que se celebró en la primera Asamblea de las Naciones Unidas (UNEA) en Nairobi el mes de Junio, reunió a Presidentes de Cortes Supremas, Jefes de Jurisdicción, Abogados Generales, Auditores Generales, Fiscales Jefes, abogados y expertos legales para crear conciencia sobre el papel del derecho ambiental como una herramienta indispensable para alcanzar el desarrollo sostenible y una economía verde.

Para 2050, se espera que siete de cada diez personas vivan en zonas urbanas. Naturalmente gran parte de la atención a la inversión en el mundo en desarrollo será en los espacios urbanos. Los edificios consumen el 32% de la energía mundial y producen el 19% de las emisiones de gases de efecto invernadero. Desde el punto de vista climático, esta urbanización requiere una cuidadosa planificación.

Cargill, tiene intereses significativos en la producción agrícola de productos básicos, responsable del 85% de la pérdida total de bosques a nivel mundial. Aceite de palma, carne de res y la soja. A través de su CEO, Dave Mac Lennan, presionado por “sus  grupos de interés” se ha visto obligado a firmar en la Cumbre del Clima, Manhattan  23 de septiembre de 2014, la declaración que en su alcance dice:“hacer su parte para frenar, detener y revertir la pérdida mundial de bosques, al tiempo que mejorar la seguridad alimentaria para todos”.

 Los océanos del mundo son profundos, la tecnología y la extracción de recursos de fondos antes inalcanzables está empezando a poner los mares profundos en la cúspide del peligro. El 4  de Septiembre de este año un tribunal federal de los Estados Unidos fallo que BP actuó con negligencia grave en el  Golfo de México (Deepwater Horizon), ahora se enfrenta a $17,6  mil millones en nuevas multas. Mientras tanto el daño ambiental aumenta cada día que pasa y la Corporación que ha gastado $28 mil millones en multas, se prepara para apelar.

Las poderosas redes criminales tendrían muy difícil diezmar las especies protegidas si no estuviesen apoyadas por personas y organizaciones influyentes con cargos de responsabilidad tanto económica como política de alto nivel, capaces de parar o minimizar las denuncias de diferentes organizaciones dedicadas a la protección de la caza furtiva o la tala ilegal. Se creó WildLeaks como plataforma segura de denuncia.

¿Crear conciencia?  ¿A quién?

El arquitecto del siglo XXI  desarrolla nuevas tecnologías para adaptar la construcción al entorno y utiliza la innovación para crear espacios confortables, el constructor utiliza materiales sostenibles y el cliente reconoce, cuando paga. Las instituciones en sí mismas no son corruptas, pero el decisor puede serlo.

La nueva agricultura,  PlantLab, es capaz  de proveer a 50.000 personas diarias durante diez años en una extensión y altura similar a un campo de futbol, la mitad de su coste, de finas hierbas, verduras y granos con alta capacidad nutricional  a razón de 200 gr. diarios utilizando el 10% de agua sin pesticidas ni malas hierbas reduciendo los costes sanitarios en un 75% y dando trabajo a 200 personas en el centro de una ciudad, en un desierto, en el polo norte, en Marte. Sin transgénicos y respetando los derechos humanos.  

En los océanos y mares  una de las  mayores preocupaciones es que muchas de estas áreas están en aguas internacionales  y fuera de cualquier jurisdicción con lo que contaminar sale gratis a las grandes compañías. No se puede dilatar en el tiempo la responsabilidad que además incluye la pérdida de vidas.

Las organizaciones mafiosas que cometen crímenes en países en desarrollo esquilmando a las especies o el trafico de maderas de alto valor y corrompen gobiernos, suelen ampararse en la falta de legislación y sus centros de poder radican en capitales del mundo desarrollado, son de muy difícil acceso por falta de legislación que los persiga donde vayan.

No es tiempo de crear conciencia (que también) si no de liderar y elegir a los diferentes actores capaces de conseguir y legitimar una Gobernanza Ambiental suficiente de proveer un  mundo más seguro, prospero y saludable.


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El desafío de asegurar una alimentación adecuada

Hasta ahora, el rumbo para potenciar y ampliar el suministro de alimentos del mundo son la ingeniería genética y el procesamiento industrial con aditivos y productos químicos. 

El desafío de asegurar una alimentación adecuada, nutricional y sana, para una población mundial en continua expansión, vistas las limitaciones en recursos clave como el agua y las tierras agrícolas, se ha convertido en un problema a resolver a nivel global. Una tercera vía está emergiendo: la agricultura vertical.

Los estudios científicos demuestran que las granjas verticales cultivadas localmente pueden proporcionar ahorros considerables, que podrían entonces ser pasados ​​a los consumidores. Pero las preguntas sobre la economía, especialmente para los cultivos de productos básicos, han persistido.

Eso puede estar a punto de cambiar. Hace aproximadamente una década, cuatro ingenieros holandeses, tres de los cuales eran también expertos en horticultura iniciaron el proyecto «Planta Paraíso» para aprender cómo las hierbas de alto valor, verduras y bayas (no granos o frutas de árboles) crecen mejor. Longitudes de onda que producen los más deliciosos tomates, temperatura ideal para que la albahaca prospere, que combinación de nutrientes crea la coliflor saludable. A través de la experimentación, comenzaron a desarrollar recetas para cada tipo de planta, junto con un plan de «unidades de la planta de producción» (PPU) que permiten obtener estas condiciones ideales de cultivo donde se instalan.

Tomates

Tomates

El potencial del proyecto como un negocio, vieron, era tentador y fundaron Plantl Lab en 2010 que se ha transformado en una empresa que da trabajo a 35 personas.
Los fundadores siguen siendo únicos accionistas de la compañía, que quieren mantener el control de la tecnología, mientras se trabaja con socios e inversores para construir las unidades operativas.

 El razonamiento de PlantLab es que un PPU del tamaño de una manzana de la ciudad a sólo unos pisos de altura podría producir el mismo volumen de alimentos de alta calidad como una granja grande, mientras que consume menos recursos. El agua que deja una PPU lo hace en frutas y verduras; no hay evaporación en el aire, no hay escorrentía en el suelo, y no hay pesticidas o malas hierbas. Como resultado, los PPU consumen sólo alrededor de 10% del agua de las granjas tradicionales.

Por otra parte, como la impresión 3D , PPU permite la producción  localmente (reduciendo los costes de transporte y el desperdicio) y en función de la demanda, en condiciones controlables. En otras palabras, cualquier tipo de fruta o verdura se puede cultivar en cualquier lugar, todo el año (con un plazo de ejecución de unas pocas semanas), en una ciudad, en una tundra, en un desierto, en Marte.

Los PPU ofrecen importantes ahorros en términos de recursos y medios de transporte, tampoco son prohibitivamente caros de construir. De hecho, algo así como €78 millones, se podría comprar los terrenos necesarios y construir 46.450 m 2, con diez niveles crecientes de unos 1,5 m. de distancia. (Los gastos de explotación dependen de los precios del agua y la electricidad locales.).

La finca resultante daría empleo a unas 200 personas para la siembra, cultivo, cosecha, empaquetado, ventas, logística, mantenimiento y gestión, capaz de suministrar a 50.000 personas con una calidad alta y de forma constante de 200 g. diarios de hierbas frescas, verduras y frutos al menos diez años en un espacio de 4,6 hectáreas y 5 pisos de altura.

Un ejemplo seria el coste de un estadio de futbol, por sus dimensiones incluyendo parking y altura totales. El inacabado Ciudad de Valencia presupuestado en €160 millones y ahora rebajado a €100 millones.

Esto puede sonar costoso. Solamente en salud se estima la rebaja en un 75% y dado que una PPU tiene una duración de diez años podemos apreciar que es un precio pequeño a pagar.

La visión de PlantLab del futuro de las explotaciones. Datos impulsando ​​cultivos en ambientes controlados con sistemas automatizados.

La visión de PlantLab del futuro de las explotaciones. Datos impulsando ​​cultivos en ambientes controlados con sistemas automatizados.

Con  el suministro de vegetales, comida fresca y saludable en el mundo quizás no sería necesaria la alimentación con transgénicos y alimentos procesados además de más asequible y accesible. 

Hoy la aproximación más cercana a este enfoque en España es la producción de marihuana. Con este tipo de cultivos de alto valor, vale la pena perfeccionar los detalles de cultivo para garantizar la calidad y minimizar el consumo de recursos. Como las reservas de agua mundiales son cada vez más escasos, más cultivos se harán «de alto valor».

 Si los procesos de la compañía ofrecen todos los beneficios, según alega, ¿por qué no hay ya PPUS en todo lugar? En pocas palabras, las empresas, como las plantas, necesitan tiempo para crecer. Parte del nuevo sitio de PlantLab estará dedicada a Syngenta, empresa de agronegocios / reproducción. PlantLab ahora está buscando socios adicionales en otros mercados, tales como la industria farmacéutica, cosmética y alimentaria.

La financiación para la construcción de las PPU no será el único desafío para despegar. Los agricultores tradicionales tienden a verlos como competencia desleal. Lo mismo le sucedió a  Amazon cuando amenazó  el modelo de negocio de las librerías tradicionales, como está ocurriendo ahora a Uber ya que desafía los servicios tradicionales de taxis y limusinas.

Pero los que cuestionan son los dueños de los servicios, no sus trabajadores. De hecho, parece que al menos la mitad de los conductores Uber ha conducido previamente taxis. Tal vez la mitad de los operadores de granjas verticales serán ex trabajadores agrícolas y la otra mitad nuevos o los cultivadores de marihuana, quizá, jubilados.