Critical Thinking

Donde estan las llaves…

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En el último cuarto del siglo XX la temperatura media en la superficie de la tierra fue acelerándose inexorablemente de forma notoria. Luego para sorpresa incluso de los científicos este aumento se ralentizo. La concentración de dióxido de carbono en la atmósfera de la tierra siguió aumentando, de hecho, es mayor hoy de lo que ha sido durante siglos, sin embargo durante los últimos 15 años según la manera convencional de medir el calentamiento global, el planeta no parece haberse vuelto más caliente.

¿Cómo se explica este giro inesperado de los acontecimientos, y que significa para la futura política climática?

La ralentización en la subida de las temperaturas de superficie es real. Se puede observar en las mediciones de la superficie del mar y por satélite de la troposfera, la razón es que la temperatura superficial es un pobre indicador del calentamiento inducido por el hombre. Lo que los científicos han descubierto es que en lugar de calentar la superficie el exceso de calor que se genera se ha ido a los océanos más profundos.

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Esto pone en entredicho algunas de las estrategias internacionales, como las destinadas a la prevención de la temperatura global de la superficie de la Tierra aumente más de 2°C por encima de la media preindustrial.
Los científicos probablemente no transmiten adecuadamente al público que sus proyecciones para el calentamiento futuro se basan en modelos que dan cuenta sólo para el cambio causado por las emisiones de gases de efecto invernadero (forzados). Pero lo que se observa en la superficie incluye no forzados como las fluctuaciones de El Niño y La Niña y el ciclo de las fluctuaciones del Gran Cinturón Transportador pensado para enterrar calor en el océano profundo periódicamente, que existía incluso antes de que los seres humanos aportasen cantidades significativas de carbono a la atmósfera, de forma natural.
Dada la masiva capacidad de almacenamiento de calor de los océanos, la determinación de la cantidad de calentamiento que permanece en la superficie durante el transcurso de décadas es una tarea muy difícil. Aunque el reto empieza a apreciarse, las proyecciones actuales de la temida marca de calentamiento (2º) aún tienen que tomar en cuenta los ciclos oceánicos variables.
El contenido de calor de los océanos se mide por una red de más de 3.000 flotadores robotizados repartidos por todas las aguas del mundo, que habitualmente se sumergen 2.000 metros bajo la superficie. La temperatura que miden es transmitida a los satélites en órbita y puesta a disposición en línea a cualquier persona en tiempo casi real. Para facilitar la interpretación, el contenido de calor de los océanos se puede convertir fácilmente a una temperatura media después de dividir por una constante. Con el tiempo, los modelos podrían demostrar cómo relacionar esta nueva métrica global con el impacto climático regional.

Ostras en criaderos en Oregon y Washington están mostrando los efectos de la acidificación de los océanos

Ostras y mejillones en criaderos de Oregon y Washington están mostrando los efectos de la acidificación de los océanos

Los modelos informáticos sugieren que el dióxido de carbono está aumentando a través de la actividad humana alrededor de 100 a 1.000 veces más rápido que los procesos de meteorización que producen alcalinidad puedan mantener el ritmo, señaló Waldbusser. Un estudio de Nature Climate Change basado en sus investigaciones describen los mecanismos por los que bivalvos jóvenes crean sus conchas, los investigadores encontraron que las ostras y los mejillones jóvenes tuvieron que construir sus conchas dentro de las primeras 48 horas para comenzar con éxito la alimentación a un ritmo lo suficientemente rápido para sobrevivir, y que la tasa de fomento de la cáscara requeriría gran cantidad de energía, por lo tanto, en presencia de agua ácida, tuvieron que desviar demasiada energía para el crecimiento de la concha y carecían de la energía para nadar y conseguir comida.
La búsqueda científica intensiva para una explicación de la pausa en el calentamiento global en la superficie de la tierra ha llevado a una mejor comprensión del complejo funcionamiento del clima. Se confirma la teoría largamente sostenida de que la tierra tiene un presupuesto de energía que se ve afectada por perturbaciones de radiación en la parte superior de la atmósfera, aunque determinar la parte entre la superficie y los océanos más profundos han sido difíciles.
Nadie sabe cuánto tiempo la pausa actual va a durar. Sin embargo, en algún momento, los ciclos naturales cambiarán, los océanos dejarán de absorber la mayor parte del calentamiento del planeta y las temperaturas de superficie comenzarán a subir de nuevo. Cuando lo hagan podemos esperar el rápido ritmo observado a finales del siglo XX, cuando la temperatura de la superficie se incrementó en aproximadamente 0,17 grados centígrados cada diez años.
Mientras tanto, si el riesgo global de nuestro entorno se ha reducido en la pausa sigue siendo una cuestión abierta.

…en el fondo del mar

 

Autor: @anicolab

@anicolab

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